Het Paleis van de Gouverneur

De benaming 'Paleis van de Gouverneur' is afkomstig van een reisverslag van Fray Lopez Cogolludo dat in 1688 is gepubliceerd. Deze schrijver bevestigd dat het paleis als verblijfplaats voor de Maya-koningen diende. Het immense symmetrische bouwwerk van bijna 100 meter lang bestaat uit drie onderdelen: een centraal gebouw van 55 m lang en twee vleugels van elk 15 m lang, die aan het hoofdgebouw zijn bevestigd door middel van grote karbeelbogen met een draagwijdte van 7 meter. Deze waren vroeger geopend en liepen van het ene naar het andere deel. Tijdens een tweede bouwfase zijn ze gesloten en uitgerust met zuilen. Onder het paleis ligt een ongelofelijk grote 'fundering' waarvan de onderste een afmeting heeft van 188 bij 170 meter, het derde plateau (onderkant van de trap) is 130 bij 50 meter. Het paleis zelf is een perfect symmetrisch gebouw waarin maar twee lengtematen in voorkomen of een tweevoud ervan. Boven de poorten langs loopt een fries van stenen moza´ek die wordt omgeven door twee vooruitstekende kroonlijsten. Op dit opgesierde vlak van bijna 4 meter hoog dat zich rond het hele paleis bevindt en bijna 1000 m2 aan decoraties bevat, komen bepaalde elementen naar voren: Griekse randen(meanders), zonnesymbolen, een netwerk van kruisbeuken van versteend rijswerk en maskers van de regengod Chaac. Voor het paleis staat het 'Altaar van de Tweekoppige Jaguar'. Dit krachtige en gevaarlijke roofdier was uiteraard een symbool van de macht van de vorsten. Wetenschappers hebben ontdekt dat het paleis niet willekeurig maar juist zeer nauwkeurig is geplaatst: door de hoofdingang konden astronomen Venus aan de horizon observeren terwijl de planeet naar de top van een enkele kilometers verder staande piramide klom.