Religieus Balspel

Het Balspel (pelotespel) is een wedstrijd tussen twee ploegen die door bijna alle pre-Columbiaanse culturen vanaf het tijdperk van de Olmeken tot aan die van de Azteken werd gespeeld. Het gebied waar dit spel werd gespeeld, strekt zich uit over Midden-Amerika, van El Salvador tot de woestijnachtige streken van Noord-Mexico. Het is een 'heilige' sport die word gespeeld met een grote bal van rubber. Het spel vereiste nogal behendigheid, want de spelers mochten de bal noch met hun armen, noch met hun benen aanraken, alleen met hun heupen en het bovenlijf. Het spel speelt zich af op een groot veld dat is begrensd door muren en taluds. De doelen zijn stenen ringen of stéles die tegen de muren bevestigd zijn. Aan het eind van de 'wedstrijd' werd een speler aan de goden geofferd - het hoofd of het hart.

Het balspel uit de Klassieke Mayaperiode, dat werd gespeeld door de elite, was bepaald geen onschuldig tijdverdrijf. Op de balspeelplaatsen, gelegen tussen de belangrijkste ceremoniële gebouwen van en stad, speelden de deelnemers de mythe na van de krachtmeting tussen de Helden-Tweeling en de Heren van de 'Onderwereld'. En net zoals in de mythe, die de strijd tussen leven en dood verbeeldt, kon de uitkomst van het spel de rituele offering van de verliezer zijn.Er zijn geen details bekend over hoe het spel gespeeld werd, maar de Maya-kunst kent veel afbeeldingen van spelers. Hoewel archeologen lang niet wilden aannemen dat met het balspel elementen van mensenoffers waren verbonden, blijkt uit Maya-kunst dat dat wel het geval was.

Klik op de foto voor vergroting

 

verder naar Tempel der Instructies of terug naar Chichén Itzá