El Caracol (slakkenhuis)

Het meest verwonderlijke gebouw in Chichén Itzá is El Caracol, ofwel slakkenhuis, vanwege de de merkwaardige structuur binnenin. Het is voor de Maya-architectuur een ongebruikelijke vorm. Dit gebouw moet als observatorium hebben gediend om de gang van de zon en sterren te volgen. De ronde toren staat bovenop het tweede terras en is ruim 28 meter hoog vanaf de grond en een doorsnede van 14 meter. Dankzij de drie intact gebleven "schietgaten" kon men een beeld vormen van het doel van dit observatorium, dat met recht een van de belangrijkste creaties is. Het principe van de astronomische 'mikpunten' berust op het samenvallen van twee muurhoeken aan de binnenkant van een opening in de vorm van een kijkgat.Hierdoor kon men met opmerkelijke precisie richten.