Tulúm

1  Hoofdingang Tempel van de Fresco's El Castillo

In het noorden van het schiereiland Yucatán ligt op een prachtige plek boven een klip Tulúm, een van de laatste Maya-buitenposten van de late postklassieke periode. Tulúm was een belangrijke havenstad en eem handelscentrum. De stad werd in 1200 n.Chr. gebouwd en bereikte haar hoogtepunt twee eeuwen later na het verval van de stad Mayapán. Net als de andere centra die in diezelfde tijd aan de kust werden gesticht, was Tulúm van oorsprong omringd door verdedigingsmuren, die voorzien waren van wachttorens en looppaden. De muur is van noord naar zuid 450 meter lang en van oost naar west 150 meter. In Tulúm zijn haast geen indrukwekkende monumenten te vinden. Wel speciaal is de uitzonderlijke ligging aan zee. Het interessantste bouwwerk is de Tempel van de Fresco's, met zijn voorportaal met vijf openingen met vier grote zuilen. Achter de ingang waarop beelden van een 'neerdalende god' staan, bevindt zich een overwelfd vertrek met schilderingen die op de gewelven zijn aangebracht. Hoewel El Castillo op de rotsachtige oever er indrukwekkend uitziet, is de kwaliteit van het bouwwerk niet geweldig: het metselwerk is onregelmatig. De ruwe architektuur van de Tempel van de Fresco's met zijn verwarrende vormen is reeds gedoemd te mislukken, wat duidt op een wegkwijnende wereld van de Maya's. De stad was nog bewoond toen in 1518 de Spaanse veroveraars arriveerden. Na de verovering werd het centrum verlaten en vergeten tot 1841, het jaar waarin het werd herontdekt door de beroemde reizgers John Stevens en Frederick Catherwood.