Bonampak

A. Grote Plein

B. Stéles (776-790 n.Chr.)

C. Tempel van de Fresco's

Ongeveer 50 km ten zuiden van Yaxchilán, in het dal van de rivier de Usumacinta, liggen de ruïnes van de stad Bonampak. De geschiedenis van Bonampak is nauw verbonden met die stad. Zoals uit een aantal inscripties blijkt, bereikten beide steden hun hoogtepunt in de vroege klassieke periode. Een van die inscripties, uit 746, vertelt over een soort politieke en diplomatiek bondgenootschap tussen de twee steden, waaruit uiteindelijk zelfs een huwelijk uit voortkwam tussen de koning van Bonampak en een prinses uit Yaxchilán. Bonampak is vooral bekend om de muurschilderingen in de Tempel van de Fresco's. De spectaculaire taferelen op de wandschilderingen schokte de wetenschappelijke wereld. Tot op het moment van deze opzienbarende vondst werden de Maya's beschouwd als een bijzonder vreedzaam volkje. Duidelijke aanwijzingen voor gruwelijke oorlogsvoering gepaard gaande met het ritueel offeren van krijgsgevangen was niet eerder gevonden. De geschiedenis van Bonampak speelde aan het einde van de 8ste eeuw, in een woelige periode veroorzaakt door het verval van de metropool Palenque. Verders is Bonampak een kleine stad gebleven zonder echt van betekenis te hebben gespeeld in de geschiedenis van de Maya's.