Het Grote Paleis

Een van de markantste bouwwerken van Palenque is het paleis, centraal gelegen op een terras. Het is een groot, ingenieus gebouw met diverse vertrekken, verhoogde gangen en besloten binnenplaatsen. Een ongebruikelijk architectonisch detail is de vierkante toren waarvan de functie tot op heden nog steeds niet achterhaald is. De totale oppervlakte van het paleis beslaat ruim 5000 m2. Het paleis is gebouwd op overblijfselen van eerder gebouwde gebouwen. Rondom het hele gebouw stonden galerijen. Er is nog een groot gedeelte intact gebleven. Het zijn zuilengalerijen met mansardedaken van metselwerk. De buitenkanten van de zuilen zijn gemaakt van stucwerk, dat vroeger veelkleurig is geweest, waarop scènes van het paleisritueel staan afgebeeld. Achter een tussenmuur die ter ondersteuning van de zware betonnen gewelven dient, loopt een parallelle galerij. Vooral de grote binnenplaats, met zijn monolithische stéles die gerangschikt waren tegen de trapmuren en friezen van schuin aflopende, rechtopstaande stenen, roept het beeld op van weelderige paleismanifestaties.