De grote Balspelbaan

 

De mooiste balspelbaan die ooit door de pre-Columbianen is gebouwd, is zeker die van het Chichťn ItzŠ van de Tolteken-Maya's. Het is een in noord-zuidrichting gelegen complex van ongeveer 160 m lang en 75 m breed.  Het eigenlijke speelterrein beslaat 7000 mmet aan weerszijde taluds en muren van 8 m hoog waarvan de platte bovenkant diende als tribune voor de toeschouwers. Het geheel omvatte een aantal gebouwen: in het oosten stond een heiligdom met de naam Tempel van de Jaguars; bovenop een talud staat de Tempel van de Tijgers, aan de noordelijke uiteinde van het speelveld staat een (overdekte) tribune die waarschijnlijk bestemd was voor de elite. 

Plattegrond  balspelbaan

Stenen ring met slang erop

Op de lage taluds langs het speelveld staan op de leerzame bas-reliŽfs de plechtigheden die bij het spel horen afgebeeld. Het beeldverhaal toont de aanvoerders van beide partijen in gevechtstenue, de onthoofding van de overwonnene. Boven de taluds, 7m boven de grond steekt zowel links als rechts een stenen ring loodrecht uit de talud, waardoor de rubberen balmoest worden 'geworpen'. De ring is versierd met een reliŽf dat twee in elkaar gestrengelde, met elkaar strijdende slangen voorstelt. Het verband tussen de heiligdommen en de balspelbanen laten geen enkele twijfel bestaan over het religieuze karakter van deze typische Maya-sport: het speelveld stelt niets anders dan het universum voor, de heilige ruimte waarin zich het eeuwige gevecht tussen licht en schaduw afspeelt, waarbinnen de hemellichamen, zon en maan, zich verplaatsen onder toezicht van de meester van Xibalba, heerser van het hiernamaals.

Voor meer informatie over het balspel zie Religieus balspel.