Copán

1   Stčle D 8   Hiërogliefen trap
2   Stčle F 9   Stčle N en grote trap
3   Stčle C 10  Toeschouwerstribune
4   Stčle H 11  Structuur 22
5   Stčle A 12  Oostelijke plein
6   Piramide op het grote plein 13  Westelijke plein met Altaar Q
7   Balspel 14  Zuidelijke piramide 16

In het huidige Honduras ligt de indrukwekkende ruďnestad Copán. Deze stad is rijk aan verschillende stéles en versierde bouwwerken. De ruďnes van Copán geven ook vandaag nog een goede indruk van de culturele en economische rijkdom die de stad halverwege de klassieke periode, van de 5e tot de 9e eeuw, wist te bereiken. Copán, dat op een hoogte lag van 600 meter, werd gesticht in een heuvelachtig gebied dat vruchtbaar was door de aanwezigheid van de Copán, een zijrivier van de Motagua. Het ceremoniële centrum besloeg een gebied van ongeveer 16 hectare. De as liep van noord naar zuid en de plattegrond is rechthoekig, Anders dan de meeste andere grote Mayasteden kampte Copán echter met een gebrek aan kalksteen die voor de bouw kon worden gebruikt. De weinige kalk die beschikbaar was, was bestemd om te worden gebruikt voor een beschermende pleisterlaag, aangebracht op vloeren en op het exterieur. Voor specie moest men voornamelijk gebruikmaken van gewone klei, waardoor de gebouwen de afgelopen eeuwen ernstig in verval zijn geraakt. Uit de vele inscripties en stéles blijkt dat de stad vanaf de vijfde eeuw n. Chr. gedurende meer dan 400 jaar werd geregeerd dooréén enkele dynastie, wat zeker de ontwikkeling van de stad heeft gestimuleerd. Een van de belangrijkste monumenten, aangeduid als altaar Q, staat aan de voet van een grote piramide die tegen het eind van achtste eeuw werd gebouwd door de laatste koning van Copán. Na 820 kwam er geen koning meer en leed de bevolking aan ondervoeding en ziektes en raakte Copán langzaam in verval, maar is nog bewoond gebleven tot het jaar 1000. In deze tijd waren nagenoeg alle steden in de zuidelijke en centrale laaglanden verlaten.